Marian Keyes: desde Irlanda con amor y sordidez

Si me vienen leyendo saben que una de mis escritoras favoritas es Marian Keyes. La conocí de casualidad y en oferta, la verdad: un supermercado tenía un bote enorme de libros todos amontonados y un cartelito que decía "$3.-", así que me zambullí -casi literalmente, porque tenía forma de medio círculo y era muy ancho. De forma parecida he encontrado pura basura que después vendo en librerías de usados de la costa, pero esta vez me llamó la atención un librito muy grueso, con tapa verde fluorescente y una chica mirando con placer un pie de frutillas. Era Por Los Pelos lo compré, lo leí y se lo recomendé a medio mundo -cada uno de los cuales me lo devolvió sin haberlo terminado.
Whatever! A mí, y al otro medio mundo aparentemente, nos encantó esa forma de escribir directa, nada edulcorada y -casi incómodamente- realista de la autora. Al contrario de la mayoría de las novelas románticas en las que las protagonistas habrán podido nacer en un tacho de basura pero son preciosas, delicadas y, por supuesto, flacas; Marian presenta mujeres reales: lejos de lo ideal pero más cerca de casa. Y si bien esto no es novedad ahora en medio de toda la explosión del chick-lit, cuando Marian empezó a publicar fue todo un mundo nuevo.
  • Who the #"·%& is Marian Keyes?
Marian Keyes es una irlandesa nacida el 10 de septiembre de 1963 en Limerick. Desde siempre peleó contra la depresión. Se recibió en Leyes pero nunca ejerció, porque consideraba que no merecía tener una carrera lucrativa. Se mudó a Londres y se empleó, entonces, como administrativa en un estudio contable. Fue en esa época que comenzó a escribir historias cortas en su tiempo libre como hobbie; y que tocó fondo en su problema con la bebida. Luego de un intento de suicidio, en 1995 se interna en un centro de rehabilitación de Dublín y se mantiene sobria desde entonces.
Cuestión que sale de rehabilitación con renovado amor por las letras, y envía a un editor un par de sus cuentos y una carta en la que miente diciendo que también tiene una novela en progeso. El problema es que el editor le dice que quiere la novela para ayer. Marian entonces escribe de la galera los tres primeros capítulos de Watermelon (o Claire se Queda Sola), que iba a convertirse en su primera novela publicada.
Si bien nos puede parecer que es un final feliz, sumando un arco romántico porque está casada con Tony (o Himself, como ella lo llama) hace más de 10 años, Marian padece depresión clínica. Tras la publicación de su décima novela -The Brightest Star In The Sky- cayó en otro pozo y hace más de un año está recluída en su casa, aparentemente sin escribir.
  • Su Estilo
¿Por qué destaco a Marian Keyes habiendo tantas Sophies Kinsellas, Helens Fieldings y Janes Greens? Como venía diciendo, Marian le quitó todo el edulcorante a la novela rosa -azúcar no tiene, porque engorda- y lo condimentó con todo lo agrio y brutal de la realidad sin por eso quitarle el atractivo. Pequeño detalle: sus novelas son comedias, de esas que te sacan una carcajada de improviso en los lugares más incómodos -dígase colectivo, sala de espera del doctor o madrugada de insomnio. Así y todo, entre todas las risas, la autora nos da un paseo en cada obra no sólo a través de personajes reales que después extrañamos como amigos ausentes, sino por problemáticas sociales serias. No voy quiero reverlarlas en el argumento de cada libro porque sería arruinar sorpresas, pero por nombrar algunas: depresión, violencia de género, abuso, alcoholismo, adicciones, demencia, muerte, enfermedades terminales, aborto... No nos confundamos y esperemos una lectura ligera y superficial.
Y ya que las cito, las comento: Jane Green me parece sobreestimada -las dos novelas que leí de ella me dejaron insatisfecha; Sophie Kisella es divertida pero me da la sensación de que se queda corta -no en extensión sino en profundidad; y a Helen Fielding honestamente no la leí.
Entre sus novelas cuatro de ellos forman una especie de saga (de la cual se espera una quinta entrega), ya que son protagonizadas cada una por una de las cinco hermanas Walsh. Watermelon por Claire, Rachel's holiday por Rachel, Angels por Maggie y Anybody out there? por Anna. Esperamos que algún día escriba el libro de Helen, la menor de las cinco.
  • Sus Libros
¡¡Cuesta conseguirlos!! Acá en Argentina no están todos editados en español y es por eso que agregué un link de descarga para cada uno :) Para quienes les interesa, sí se consiguen todos en idioma original en Kel Ediciones. Guarda que el inglés irlandés tiene varias diferencias con el británico o yankee....

Watermelon o Claire se queda sola (1995): Las desgracias se acumulan en la vida de Claire, todo hay que decirlo. Justo el día que da a luz a su primer hijo, la abandona su marido, que ni siquiera tiene la delicadeza de irse con una mujer más delgada que ella. Con una niña recién nacida, unos kilos de más y el cuerpo ensanchado y deforme después del embarazo, Claire se ve obligada a iniciar una nueva vida, demasiado consciente de que no es ni mucho menos una sílfide. Sin embargo, en su extravagante familia irlandesa encontrará un buen paño de lágrimas, y entre la risa y el llanto emprenderá una meteórica recuperación, siendo ella la más sorprendida.
Las peripecias de una mujer despechada.



Lucy Sullivan is getting married o Lucy Sullivan se casa (1996): Lucy ni siquiera tiene novio; a decir verdad, es poco afortunada en amores. Sin embargo, la señora Nolan, experta echadora de cartas, le ha pronosticado un inminente matrimonio. Sus entrañables compañeras de fatigas reciben la noticia con consternación: la anunciada boda de Lucy puede poner fin a las alegres andanzas del grupo, a sus borracheras, sus comilonas, su incansable e infructuosa búsqueda de hombres. Lucy se apresura a tranquilizarlas: aparte del ligero inconveniente de que no hay ningún príncipe azul en su vida, tiene ya suficientes problemas familiares y personales como para pensar demasiado en el tema. ¿Se cumplirá el vaticinio de la adivina?



Rachel's holiday o Rachel se va de viaje (1998): Rachel es una entusiasta consumidora de drogas «recreativas». Según ella, no por adicción sino por pasatiempo. Al fin y al cabo, hoy día, ¿quién no toma de vez en cuando un ácido, una raya o unas pocas pastillas? ¿Qué mejor para olvidar las tensiones del trabajo y disfrutar un rato de la vida? Pero, en una de ésas, se le va la mano, y tras una noche de excesos se atiborra de tranquilizantes para dormir a pierna suelta y empezar fresca una nueva jornada laboral. Para su sorpresa, a la mañana siguiente no despierta en su habitación sino en la cama de un hospital, después de un lavado de estómago y a punto para ingresar una temporada en una peculiar clínica de rehabilitación.



Last chance saloon o Por los pelos (1999): Tara: treintañera, con serios problemas de autoestima y un novio que se dedica a criticarla. Katherine: treintañera, incapaz de aventurarse a tener cualquier clase de relación con un hombre. Fintan: treintañero, gay con pareja que trata de ayudar a sus dos mejores amigas para que sean felices. Preocupaciones comunes: una pareja estable, el sexo, el peso y el empleo. Aficiones comunes: emborracharse juntos y contarse sus más íntimos secretos. La última oportunidad: llegará a través de los deseos de un moribundo. Es entonces cuando podrán salvarse por los pelos de una existencia infeliz.




Sushi for beginners o Suhi para principiantes (2000): Un pozo depresivo parece una genial idea: todo ese tiempo tirada en la cama y mirando novelas de TV. Pero, ¿quién va a caer en él? ¿Será Clodagh, la ama de casa que pasa todo el día poniendo pasta en el microondas para sus hijos y esperando que su hermoso esposo Dylan vuelva a casa del trabajo? ¿O Lisa, dura, fuerte y brillosa como un M&M, llevada por el shock de haber dejado su fabuloso trabajo en Londres por una revista mediocre en Dublin? ¿O Ashling, que es tan normal que parece rara?




Angels o Maggie ve la luz (2002): Me llamo Maggie, tengo treinta y tres años y llevo nueve casada con Garv (le llamo así, pero no es su nombre). Siempre he sido la buena de mi familia, la sensata, no como mis hermanas. Garv fue mi primer novio y mi madre siempre se lo va contando a todo el mundo, «que Maggie no era una de esas que salen cada noche con otro chico», y cosas por el estilo. Bueno, como te decía, yo era muy sensata hasta que un día lo vi todo diferente y dejé a Garv para ir a vivir a Hollywood con mi amiga Emily.





The other side of the story o ¿Quién te lo ha contado? (2004): Una historia puede tener distintos protagonistas; esta tiene tres:
Jojo, agente literaria, atractiva, triunfante y muy, pero muy, ambiciosa. Mantiene relaciones con su jefe, un hombre excelente. Solo tiene el defecto de estar casado.
Lily, autora y cliente de Jojo. Su primera novela ha tenido un éxito enorme. Vive con Anton y están muy enamorados. Compran la casa de sus sueños y tienen un bebé. Pero la creatividad de Lily se paraliza, no puede escribir ni una palabra. Y, lógicamente, tampoco puede pagar las facturas.
Por fin, está Gemma, ex novia de Anton y todavía enamorada. Y encima Lily era su mejor amiga. Para colmo, su padre se marcha de casa para vivir con una joven, su madre sufre una profunda crisis y exige que Gemma esté a su lado veinticuatro horas al día…

Under the duvet o Bajo el edredón (2005): no es ficción. Es un compendio de artículos y críticas peridísticas que Marian hace de vez en cuando.








Anybody out there? o ¿Hay alguien ahí fuera? (2006): Anna Walsh está totalmente destrozada, física y emocionalmente. Se encontraba tumbada en el sofá en la casa de sus padres en Dublín, obsesionada con una sola cosa: volver a Nueva York, una ciudad que significa para ella sus mejores amigos, el trabajo más maravilloso del mundo y, sobre todo, significa su marido, Aidan. Pero la vuelta a Manhattan no iba a aclarar nada en la vida de Anna Walsh: no solo llevaba consigo sus cicatrices sino que, aparentemente, ya no podría contar con Aidan. Quizá Anna debería dejar de buscar, pero ¿podrá?




This charming man o Un tipo encantador (2008): La noticia de la boda de Paddy de Courcy, político carismático, ha causado un gran revuelo en todos los medios. En especial, ha sido una auténtica conmoción para cuatro mujeres. Lola casi se desmaya. Paddy es su novio… o eso pensaba. Decide marcharse a toda prisa de Dublín para esconderse y curarse las heridas, aislada en una casita en la costa. Grace, periodista empeñada en descubrir la verdad, persigue a Lola para que le cuente lo que realmente pasó entre ella y Paddy. A él le había conocido hace años y aún conserva muy vivo su recuerdo. Marnie, la hermana de Grace, también puede contar mucho del gran político, su primer amor, pero se niega a hablar. Felizmente casada y con dos hijas preciosas, solo pretende borrarle de su memoria. ¿Y la chica que está a punto de convertirse en la esposa del gran hombre? Tiene toda la pinta de ser la mujer perfecta para un político tan importante, pero… ¿sabe realmente cómo es ese tipo tan encantador? Cuatro mujeres muy diferentes. Un hombre guapo, sofisticado, tocado por el éxito. Y un oscuro secreto que les une.

The brightest star in the sky o La estrella más brillante (2009): Bienvenidos al 66 de la calle Star. En el ático vive Katie, jefa de relaciones públicas de una discográfica, que pasa sus días lidiando con estrellas del rock venidas a menos y pensando cuánta tarta de queso necesitaría comer para suicidarse. Debajo de ella, comparten piso dos polacos musculosos y una taxista más lista que el hambre. La conductora se llama Lydia y además de una lengua afiladísima, tanto como su cerebro, también tiene sus debilidades. El primer piso lo habita Fionn, un jardinero que prefiere la compañía de las coliflores a la de las personas. Tiene el aspecto de un príncipe de cuento y cuando le ofrecen presentar su propio programa en la televisión, siente que lo arrojan de repente al punto de mira de millones de personas. En la planta baja residen Matt y Maeve, unos tortolitos enamoradísimos que evitan la desesperanza regalando favores a diestro y siniestro. Un misterioso visitante acaba de aterrizar en el número 66 de la calle Star y con él llegarán muchos cambios. Secretos antiguos están abriéndose paso hacia la superficie en un camino que pasará por el amor, la tragedia y un optimismo inesperado. La vida de los vecinos de este edificio cambiará para siempre…
  • Descargas:





¡Bueno! Eso es todo por hoy. Mi Top 3 es ¿Hay alguien ahí fuera?, Sushi para principiantes y Por los pelos, pero no hubo uno que me decepcione. ¡Que los disfruten!

Hoy


Hasta se escucha el calor.